What Time Is It There?

What Time Is It There? ★★★★★

This review may contain spoilers. I can handle the truth.

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2001 Top 10

Spanish/English Review:
La vida de Hsiao Kang continúa, en esta ocasión vendiendo relojes en la calle y tras la ¿muerte? de su padre, con el que vivió tantos grandes momentos (inolvidable la secuencia de ambos en moto en ‘The River’ mientras su padre le sujeta la cabeza). Tras la pérdida familiar, Hsiao Kang vive en una especie de depresión en la que se pasa el día durmiendo y orinando en botellas y bolsas por no tener ganas ni de ir al baño. Su madre ve señales de reencarnación por todos sitios y recurre a rituales budistas con los que espera que su marido vuelva a casa, cambiando en la casa todo aquello con lo que cree que haría sentir a gusto a su marido.

Un día una mujer le quiere comprar a Hsiao Kang el reloj con dos husos horarios que lleva de manera muy insistente, por lo que al final acaba rindiéndose y vendiéndoselo, la chica le cuenta que se va a París. Esto desata en Hsiao Kang una obsesión por esa ciudad, que le lleva a cambiar la hora de cada reloj que se encuentra en Taipei por el de la hora francesa, incluido el de su casa, lo que hace creer a su madre que se trata de una señal de la reencarnación de su marido.

En otro de sus intentos por acercarse a París Hsiao Kang compra la película ‘Los 400 golpes’ de Truffaut, otro acercamiento más de Tsai Ming-Liang a esa película, a Antoine Doinel y a François Truffaut, que más adelante en ‘Visage’ se llevaría al extremo, demostrando lo importante que ha sido la saga de Antoine Doinel para Ming-Liang y de qué manera le inspiró para crear su filmografía en torno a la historia de su protagonista Hsiao Kang su Antoine Doinel, que ya aparece aquí por primera vez. Lo repito y lo repetiré en casi cualquier crítica acerca de una película de Tsai Ming-Liang, pero es que veo que mucha gente lo desconoce. Todas las películas de Tsai Ming-Liang giran en torno a Hsiao Kang, su padre, su madre, (incluso Ah Tze el amigo de Hsiao Kang en ‘Rebeldes del Dios Neon’ es quien está en el andén del metro mirando a la chica) y demás son siempre los mismos personajes que siguen una evolución muchísimo más lograda que la de Antoine Doinel, que son grandes películas por separado pero que como historia de ese personaje está a años luz de la coherencia y la riqueza que ha logrado Tsai Ming-Liang.

Es por eso que si ya por separado son películas grandiosas en su conjunto son algo inigualable, la filmografía de Tsai Ming-Liang en su conjunto es la mejor y la más interesante de la historia del cine, no estoy hablando de directores mejores o peores, sino de que su filmografía no son un conjunto de películas, sino una obra única que no tiene comparación con nada que se haya hecho.

Tras el duelo que parecen sentir los personajes tiene lugar la búsqueda de un sexo que les haga cubrir ese vacío que llevan dentro cada uno de ellos. Hsiao Kang recurre a una prostituta, su madre se viste con sus mejores galas para celebrar lo que debe de ser su aniversario de matrimonio, tomando chupitos y masturbándose en el lugar donde está la foto y algunos recuerdos de su marido. La chica corre peor suerte, sintiéndose enferma una mujer hongkonesa se preocupa por ella y le da conversación, quizás la primera conversación que tiene en París a excepción de las pocas palabras que cruza con Jean Pierre Léaud. Juntas van a su casa y por la noche tras un par de besos la chica acaba siendo rechazada por la hongkonesa que quizás lo hizo cómo un juego más que por ser lesbiana, esto lleva a la taiwanesa a llorar en un río por la soledad que siente, recordando al final de ‘Vive L’amour’, y con una aparición del padre y un plano final absolutamente maravilloso.

Posiblemente la mejor película del que en mi opinión es el mejor director de cine en activo.

English:
The life of Hsiao Kang continues in 'What Time Is It There?', this time selling watches on the street and after the "death?" of his father, with whom he lived so many great moments (unforgettable the sequence of both on motorcycle in 'The River' while his father holds his head). After the family loss, Hsiao Kang lives in a kind of depression in which he spends the day sleeping and urinating in bottles and bags for not even wanting to go to the bathroom. Her mother sees signs of reincarnation everywhere and resorts to Buddhist rituals with which she expects her husband to return home, changing everything in the house with what she thinks would make her husband feel at ease.

One day a woman wants to buy Hsiao Kang the clock with two time zones that he carries very insistently, so that in the end he surrenders and sells it to her, after that the girl tells him that she goes to Paris. This unleashes in Hsiao Kang an obsession for that city, which leads him to change the time of each clock that is in Taipei for the French hour, including the one of his house, which makes his mother believe that it is a sign of her husband's reincarnation.

In another of his attempts to get closer to Paris, Hsiao Kang buys Truffaut's film "The 400 Blows", another rapprochement of Tsai Ming-Liang to that film, François Truffaut, and Jean Pierre Léaud who later on in 'Visage' would take to the extreme, demonstrating how important Antoine Doinel's saga was for Ming-Liang and how it inspired him to create his filmography around the story of its protagonist Hsiao Kang, his Antoine Doinel, which appears here for the first time. I repeat it and I will repeat it in almost any review about a film by Tsai Ming-Liang, but it is because I see that many people do not know it. All Tsai Ming-Liang's films revolve around Hsiao Kang, his father, his mother, (even Ah Tze, Hsiao Kang's friend in 'Rebels of the Neon God' is who's on the subway platform looking at the girl) and others are always the same characters that follow a much more successful evolution than that of Antoine Doinel, which are great films separately but as the story of that character is miles away of the coherence and wealth that has achieved Tsai Ming-Liang in that matter.

That is why if his films separately are grandiose together are unmatched, the filmography of Tsai Ming-Liang as a whole is the best and most interesting in the history of cinema, I'm not talking about better or worse directors, but that his filmography is not a set of films, but a unique and single work that has no comparison with anything that has been done.

After the mourning the characters seem to search for sex that makes them cover the void that takes place inside each one of them. Hsiao Kang resort to a prostitute, her mother dresses up in her best clothes to celebrate what should be her wedding anniversary, taking shots and masturbating in the place where is the picture and some memories of her husband. The girl has worse luck, feeling sick a hongkonese woman cares for her and gives her conversation, perhaps the first conversation she has in Paris except for the few words she crosses with Jean Pierre Léaud. Together they go to her house and at night after a couple of kisses the girl ends up being rejected seeming like the hongkonese woman perhaps did it as a game more than for being a lesbian, this leads the Taiwanese to cry in a river for the loneliness she feels, recalling the end of 'Vive L'amour', and with an appearance of the father and an absolutely wonderful final shot.

Possibly the best film of which in my opinion is the best film director alive.

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